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Unesco lanza proceso de elaboración de una política de compromiso con pueblos indigenas | Verónica González González - 7 décembre 2011

El jueves 10 de noviembre tuvo lugar, en la sede de la UNESCO en París, el lanzamiento del proceso de elaboración de una política de compromiso de la organización con los pueblos indígenas.

Teniendo como marco la 36° Conferencia General de la UNESCO, el evento fue presidido por Gretchen Kalonji (Subdirectora general del Sector de las Ciencias exactas y naturales) y Pilar Álvarez Laso (Subdirectora general del Sector de las Ciencias Sociales y Humanas). Contó asimismo con la presencia de Mirna Cunningham (Presidenta del Foro Permanente de Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas), James Anaya (Relator especial sobre la situación de los derechos humanos y las libertades fundamentales de los pueblos indígenas) y Vital Bambanze (Presidente del Mecanismo de Expertos sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas).

En palabras de Gretchen Kalonji, el arranque de un proceso de elaboración de dicha política –aprobado hace algunos meses por el órgano de Programación, Vigilancia y Coordinación, el aparato de gestión más alto de la UNESCO- es un evento histórico y debe entenderse en el marco de la reciente elaboración de políticas que buscan dictar principios para el comportamiento de los organismos internacionales hacia los pueblos indígenas. Ejemplos de este tipo de políticas son el Banco Mundial (que ha adoptado y revisado varias políticas sobre esta temática, siendo adoptada la más reciente en 2005), el PNUD (que adoptó su política en 2000), el FIDA (2009) y la FAO (2010).

Kalonji señaló que la UNESCO perseguirá dos objetivos con esta política. La primera de ellas es el de “posicionar apropiadamente los programas, procedimientos, actividades de la organización con respecto al nuevo panorama institucional que ha surgido a partir de la adopción de la Declaración (de Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas)” y “concientizar y dar guía al personal de la UNESCO y a sus comités para implementar de manera efectiva la Declaración en todos los aspectos del trabajo de la UNESCO”. Se planea hacerlo en un marco de una amplia consulta que incluya a los pueblos indígenas y otros socios de la UNESCO, en la medida en que el presupuesto lo permita.

Si por el momento la UNESCO contempla la importancia de trabajar con los pueblos indígenas en su actual Estrategia a Plazo medio (2008-2013), el dotarse de un documento interno que se aplique a todas las actividades de la organización dará mayores garantías de que la UNESCO adhiera a los principios contemplados en la Declaración de Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas, y que cumpla con las disposiciones que ésta establece para los organismos de la ONU.

Por su parte, los representantes de las instancias indígenas internacionales presentes expresaron su deseo de que esta política institucionalice la participación de los pueblos indígenas en las actividades de la organización. Esto podría implicar, como mencionó Bambanze, la creación de un dispositivo conformado por representantes indígenas-como es el caso del FIDA-.

La señora Cunningham recordó, además, que las varias recomendaciones que el Foro Permanente ha hecho a la UNESCO reflejan las temáticas de mayor interés para los pueblos indígenas dentro de los campos de competencia de la organización. Entre ellas figuran : los idiomas, la cultura y la espiritualidad, la educación indígena, la comunicación intercultural y la protección colectiva de los conocimientos indígenas las cuestiones relativas a la participación en los proyectos emprendidos por la UNESCO, así como la protección conjunta de los sitios que figuran en la Lista del Patrimonio de la Humanidad y en las Reservas de Biòsfera -dentro de las cuales se encuentran varios sitios arqueològicos y sagrados de interés para los pueblos indìgenas. A este respecto, algunos funcionarios de la UNESCO aclararon que la institución está “trabajando conscientemente para aprobar y promover el consentimiento libre, previo e informado y la plena y efectiva participación de los pueblos indígenas en el establecimiento y gestión de los sitos de patrimonio”. Finalmente, James Anaya expresó que espera que la política resultado de este proceso sea más que un dispositivo por medio del cual la UNESCO busca “no hacer daño a los pueblos indígenas”, sino que sea proactiva, fomente los derechos de estos pueblos y aliente a los Estados a hacer reformas de ley conformes a los derechos de los pueblos indígenas reconocidos internacionalmente. Asimismo, se unió a sus colegas al subrayar la importancia de que este proceso se desarrolle en el marco de una consulta incluyente.

Al término del evento el público presente –compuesto principalmente por delegaciones representantes de Estados miembros de la UNESCO, de organizaciones no gubernamentales asistentes a la Conferencia General y funcionarios de la institución-, lanzó algunas preguntas acerca del proceso que ahora se abre para la institución. Entre las inquietudes de los presentes, se encontraban cuestiones técnicas que abarcaban desde la definición de “pueblos indígenas” en la que esta política se apoyará hasta saber de qué manera esta política ayudará a la revitalización cultural de los pueblos indígenas y a la protección de sus expresiones culturales y sus conocimientos (y su transmisión).

Los panelistas respondieron que, al igual que los textos jurídicos relativos a los pueblos indígenas, no se espera que esta política proponga una definición puntual del término “pueblos indígenas”. El personal de la UNESCO añadió, por su parte, que la política de la UNESCO vendrá a complementar el trabajo de la UNESCO en el ámbito de las culturas indígenas y que se debe entender en el marco general de los instrumentos jurídicos sobre cultura adoptados por ella. Asimismo, algunos de los invitados expresaron sus expectativas de que ésta sea una iniciativa que ayudará a la cooperación entre la UNESCO y las ONG que colaboran con los pueblos indígenas, así como para el trabajo que el organismo especializado lleva a cabo directamente con los pueblos indígenas.

Habiendo ya identificado las temáticas de su programa que involucran a los pueblos indígenas e identificado algunos de éstos que pueden mejorar, la UNESCO comenzará ahora un amplio proceso para la elaboración de dicha política. Este involucrará todos los sectores temáticos de la institución, las tres instancias de la ONU dedicadas a las problemáticas indígenas y demás organizaciones indígenas y colaboradores de la UNESCO. Se buscará incluir a estas últimas por medio de medios electrónicos.

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